Bogotá desde el aire

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Centro Internacional

Avenida 26 desde el Cementerio Central hacia los cerros orientales. La calle 26, que en las primeras décadas del siglo llevó el nombre de Avenida Boyacá, partía del Parque del Centenario hacia el Occidente. En 1948, el alcalde Fernando Mazuera suprimió el Parque del Centenario para dar paso a la carrera 10ª y, diez años después el mismo alcalde dividió el Parque de la Independencia, para ensanchar y extender la Avenida 26, de tal manera que empatara con la autopista al aeropuerto de El Dorado. Por disposición del Concejo, la calle 26 fue bautizada como Avenida Jorge Eliécer Gaitán.Centro Cívico Internacional de San Diego. En junio de 1962 se anunció la construcción de un gran Centro Cívico Internacional, que estaría ubicado en el lote de la antigua Escuela Militar. Allí se construiría un conjunto de edificios y un centro comercial integrado por el Hotel Tequendama, del Edificio Bochica y las Residencias Tequendama. El autor del proyecto, el arquitecto Fernando Martínez Sanabria, lo definió como “el más extraordinario proyecto de planeamiento urbanístico que se haya iniciado en el país”. El Centro Cívico Internacional de San Diego transformó la concepción arquitectónica de la capital y delineó su futuro.El Museo Nacional, fundado en 1823 por el general Francisco de Paula Santander, fue durante más de un siglo un museo trashumante, sin la posibilidad de tener donde depositar los tesoros históricos que se le confiaron. Desde 1948, el Museo funciona en el Panóptico, antigua penitenciaría central de la ciudad, construcción que data del siglo XIX, que fue acondicionada para el efecto y que es hoy Monumento Nacional.Planetario Distrital, Parque de la Independencia, Plaza de Toros de Santamaría y Torres del Parque. El oriente de San Diego, conocido en el siglo XIX con el nombre de Colinas de San Diego, fue el sitio señalado para albergar la gran plaza de toros de Bogotá. Allí se edificó en 1892 el primer circo de toros, y entre 1892 y 1920 se construyeron más de cuatro circos, el último de los cuales duró hasta 1928, año en que se inició la construcción definitiva de la que sería conocida como Plaza de Toros de Santamaría, hecha en ladrillo, con un diseño arquitectónico que no ha perdido frescura. La Santamaría fue inaugurada en 1930  ❏  Para celebrar las fiestas centenarias de 1910, el presidente Rafael Reyes obsequió a Bogotá el lote situado en el sector de San Diego, enfrente del Parque del Centenario. En este lote se construyó el Parque de la Independencia, inaugurado el 20 de julio de 1910, con pabellones de bellas artes, de artes mecánicas, un cinematógrafo, varios lagos, centro de exposiciones, monumental escultura tallada por el maestro Francisco Antonio Cano, y el kiosco conocido como Pequeño Trianón, donado por la Compañía de Cemento Samper, y que se constituyó en la primera edificación construida en Bogotá con cemento armado. Este kiosco, que los niños denominan “la casita del parque” es, de aquella época, el único monumento superviviente, y fue por muchos años biblioteca infantil. En 1959 los predios del Parque de la Independencia fueron atravesados por la Avenida 26 y el Parque se vio reducido a menos de la mitad de su tamaño original. En 1968, como una de las obras conmemorativas del Congreso Eucarístico Internacional, el alcalde Virgilio Barco Vargas construyó dentro de los predios del Parque de la Independencia el Planetario Distrital, aporte significativo al progreso de la capital y del país  ❏  Las Torres del Parque, que se levantan entre la Plaza de Toros y el Parque de la Independencia fueron construidas en los años sesenta, con planos y dirección del arquitecto Rogelio Salmona y están consideradas como un concepto renovador en el sistema de vivienda multifamiliar.Iglesia de San Diego, Plazuela George Washington y Centro Internacional. Al costado occidental del camino de Tunja, los padres franciscanos construyeron en 1607 un convento en la casa y terrenos que les donó Francisco Maldonado de Mendoza, gran Almirante de Castilla y tronco de los Marqueses de San Jorge. Algunos años después terminaron las obras de la iglesia, que consagraron a San Diego, nombre con el que en adelante se conoció el lugar. El convento y la iglesia, cuya arquitectura ha sobrevivido a todas las vicisitudes es, con la Plaza de Bolívar, San Ignacio y San Francisco, uno de los cuatro sitios más característicos de Bogotá  ❏  La plazuela George Washington, con la estatua del presidente, fue donada por la Embajada de los Estados Unidos de Norteamérica como contribución al embellecimiento del Centro Internacional.Cementerio Central. El Cementerio Central de Bogotá es casi tan antiguo como la ciudad. Se le ha consagrado como panteón nacional, pues allí descansan los restos de muchos colombianos ilustres. En 1837, por iniciativa del Ministro Plenipotenciario de Inglaterra, William Turner, se construyó, al oriente del Cementerio Católico, el que se conoció como Cementerio Inglés, en memoria de la Legión Británica, y para sepultar allí a los súbditos ingleses que fallecieran en tierra colombiana. En los años cuarenta el Cementerio Católico y el Inglés se unieron para formar el Cementerio Central.Biblioteca Nacional, Parque de la Independencia y barrio Bosque Izquierdo. La Biblioteca Nacional de Colombia, en su primera etapa de Real Biblioteca, fue establecida en 1777, por iniciativa del fiscal Francisco Moreno y Escandón, en el edificio de San Carlos, después Palacio de los Presidentes y hoy sede de la Cancillería. El primer fondo de la Real Biblioteca lo constituían cerca de 5.000 volúmenes expropiados a los padres jesuitas. Durante los veintiocho años en que fue bibliotecario, entre 1791 y 1819, Manuel del Socorro Rodríguez enriqueció el patrimonio de la Biblioteca hasta sobrepasar los 20.000 volúmenes. Hoy, la Biblioteca Nacional cuenta con algo más de veinte fondos y un total que rebasa el millón de volúmenes, además de una hemeroteca inapreciable. En 1933, Daniel Samper Ortega, con planos de Jorge Wills Ferro, inicio la construcción de un gran edificio para la Biblioteca Nacional que fue finalizado en 1938, en los últimos días de la primera administración de Alfonso López Pumarejo  ❏  El Bosque Izquierdo formó parte del grupo de barrios elegantes que surgieron en los años treinta. Sus predios eran propiedad de Antonio Izquierdo La Torre, uno de los impulsadores del desarrollo urbano de Bogotá.Universidad Distrital Francisco José de Caldas sobre la Avenida de Circunvalación. Fundada en 1948, como dependencia del entonces Municipio de Bogotá. La sede de sus facultades de ingeniería y recursos forestales, de moderna construcción, se encuentra ubicada en el barrio de La Macarena, la cual se edificó a principios de los años ochenta, durante la administración del alcalde Hernando Durán Dussán  ❏
 59b.  Biblioteca Nacional, Parque de la Independencia y barrio Bosque Izquierdo. La Biblioteca Nacional de Colombia, en su primera etapa de Real Biblioteca, fue establecida en 1777, por iniciativa del fiscal Francisco Moreno y Escandón, en el edificio de San Carlos, después Palacio de los Presidentes y hoy sede de la Cancillería. El primer fondo de la Real Biblioteca lo constituían cerca de 5.000 volúmenes expropiados a los padres jesuitas. Durante los veintiocho años en que fue bibliotecario, entre 1791 y 1819, Manuel del Socorro Rodríguez enriqueció el patrimonio de la Biblioteca hasta sobrepasar los 20.000 volúmenes. Hoy, la Biblioteca Nacional cuenta con algo más de veinte fondos y un total que rebasa el millón de volúmenes, además de una hemeroteca inapreciable. En 1933, Daniel Samper Ortega, con planos de Jorge Wills Ferro, inicio la construcción de un gran edificio para la Biblioteca Nacional que fue finalizado en 1938, en los últimos días de la primera administración de Alfonso López Pumarejo  ❏  El Bosque Izquierdo formó parte del grupo de barrios elegantes que surgieron en los años treinta. Sus predios eran propiedad de Antonio Izquierdo La Torre, uno de los impulsadores del desarrollo urbano de Bogotá.Pontificia Universidad Javeriana. La Universidad Javeriana es una de las más antiguas del país. Fundada en 1622, funcionó durante muchos años en el local conocido como de Las Aulas, hoy Museo de Arte Colonial. La Javeriana se cerró con la expulsión de los jesuitas en 1767, y se reabrió en 1931. Sus instalaciones actuales, localizadas en el lugar que se conoció como Barrocolorado, se empezaron a construir desde 1945.Parque Nacional Enrique Olaya Herrera . En 1932, durante la administración del presidente Enrique Olaya Herrera, el Ministro de Hacienda, Esteban Jaramillo, adelantó las gestiones para adquirir los terrenos donde se implementaría un gran parque nacional, pulmón principal de la capital. Los terrenos escogidos fueron los de la finca El Tejar de Alcalá, parte de los de la Hacienda de La Merced, y los de la familia de Francisco Montaña. El Parque fue inaugurado en 1938 y se le dio el nombre de Parque Nacional Enrique Olaya Herrera, como homenaje al presidente que hizo posible su realización.Barrios La Magdalena, Teusaquillo y Troncal Caracas. En la década de los treinta, los barrios de Teusaquillo y La Magdalena crecieron a la par con el de La Merced. Eran zonas residenciales con calles amplias y arborizadas, de trazo impecable y nomenclatura ordenada, y con residencias de diseños artísticos, tanto en la fachada como en la distribución interior, rodeadas de jardines. El carácter residencial de estos barrios comenzó a perderse desde los años sesenta, y fue sustituido, en gran parte por oficinas  ❏  El sector del Sagrado Corazón creció, a principios de los años cuarenta, como zona intermedia entre el Centro Internacional y Chapinero, con casas de estilo inglés y norteamericano  ❏  La Avenida Caracas, inaugurada a finales de los años treinta, fue convertida en Troncal en 1991.Centro Administrativo Distrital. Ante la imposibilidad de albergar en el Palacio Liévano todos los despachos administrativos de Bogotá se construyó, en los años setenta, en la carrera 30 con Avenida 26, lo que se denominó Centro Administrativo Distrital.Santuario de Monserrate sobre el cerro de su nombre. Situado sobre el cerro principal que domina la ciudad, llamado cerro de Monserrate, a 3.200 metros sobre el nivel del mar, se encuentra el santuario del Señor Caído de Monserrate. La iglesia primitiva se construyó hacia 1650. Reconstruida a comienzos de este siglo, se derrumbó por una falla en su estructura. El templo actual se terminó en 1925, y es uno de los mayores atractivos turísticos de la ciudad. Al santuario de Monserrate se llega por tres caminos: a pie, que recorren los devotos en pago de alguna promesa, por Teleférico o por Funicular.

Texto de: Enrique Santos Molano

A principios de siglo, la zona que hoy ocupa el Centro Internacional estaba compuesta por las instalaciones de la Escuela Militar, con Bavaria al Occidente, con el Panóptico al Oriente y al Sur el Parque del Centenario y la iglesia de San Diego. Con la apertura del Parque de la Independencia, en 1910, el Centro Internacional adquirió su legítimo perfil. Surgieron en torno a San Diego barrios residenciales como La Merced, el Bosque Izquierdo, Teusaquillo, La Magdalena, que conformaron un nuevo sector bogotano diferente del Centro Histórico y de Chapinero

Hoy el Centro Internacional abarca desde la calle 25 hasta la calle 45, y desde la carrera 5ª a la 30. La zona está conformada por sectores residenciales, culturales, educativos, administrativos, financieros y comerciales. En 1962 se aprovechó el lote de la antigua Escuela Militar y se construyó un gran centro cívico integrado por el Hotel Tequendama, el Edificio Bochica y las Residencias Tequendama.

 

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