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América de Cali

Pentacampeón en los ochenta

De 1982 a 1986 el América de Cali levantó 5 trofeos del fútbol colombiano de forma consecutiva. Además de las 5 estrellas, los seguidores del equipo escarlata presenciaron 3 finales de la Copa Libertadores, durante los años ochenta.  Además de las 5 estrellas, los seguidores del equipo escarlata presenciaron 3 finales de la Copa Libertadores, durante los años ochenta.  El doctor Gabriel Ochoa, cerebro detrás del destacado equipo americano que fue campeón de Colombia en 1982, 1983, 1984, 1985 y 1986. Durante los primeros años de la década de los ochenta el estadio Pascual Guerrero, de Cali, vivió una fiesta permanente. El América de Cali con hinchas y periodistas da la vuelta olímpica en el estadio Pascual Guerrero de la ciudad de Cali. América campeón de 1983. 
Atrás, de izquierdaa derecha: Oswaldo Damiano, Luis E. Reyes, Juan Caicedo, Julio César Falcioni, Heberto Quiñones y Víctor Espinosa. 
Adelante: Roque Raúl Alfaro, Juan Penagos, Víctor Lugo, Gerardo González y Juan Manuel Battaglia. América, 1983, en la concentración de Águila Roja. Gabriel Ochoa, Juan Manuel Battaglia, Rafael Pacheco, Jorge Porras, Juan Caicedo, Víctor Lugo, Gastón Moraga, Luis Eduardo Reyes, Edgardo Teglia, Rafael Agudelo, Julio César Falcioni, Juan Penagos, Luis Marcoletta, Hugo Valencia, Gabriel Chaparro, Medirano Robayo, Anthony de Ávila, Gerardo González, Willington Ortiz, Armando Ríos, Roque Raúl Alfaro.

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Pentacampeón en los ochenta

En los primeros años de la década de los ochenta América de Cali comenzó su camino hacia la obtención de cinco títulos consecutivos. El técnico Gabriel Ochoa Uribe conformó un equipo que conjugó destacados jugadores colombianos con algunas contrataciones extranjeras que dieron buenos resultados. En 1982, el cuadro escarlata consiguió el que sería el segundo título de su historia, tras haberse coronado campeón por primera vez en 1979. En esa oportunidad vistieron la camiseta roja, entre otros, Víctor Espinoza, Gabriel Chaparro, Hugo ‘Pitillo’ Valencia, Julio César Falcioni, Juan Penagos, Oswaldo Damiano, Juan Caicedo, Juan Manuel Battaglia, Heberto Quiñones, Julio Franco, Roque Raúl Alfaro, Gilberto García, Anthony de Ávila, Carlos Monsalve, Luis Eduardo Reyes, Gerardo González Aquino y Víctor Lugo. Ese año fue el campeón indiscutible de Colombia, ganando el torneo Apertura, el Finalización y la gran final, en la que tuvo un remate definitivo, consiguiendo 20 de 28 puntos posibles. La contratación más importante que se realizó en 1983 fue la del que es considerado uno de los mejores jugadores que ha surgido en el país: Willington Ortiz. La consecución de ese campeonato no fue tan cómoda como lo había sido el año anterior. América no se colgó el título de campeón de Colombia hasta la última fecha, y lo consiguió tras sostener una intensa lucha con el Junior de Barranquilla y el Atlético Nacional de Medellín. En 1984 el equipo se reforzó con un grupo en el que se destacaron César Cueto, Guillermo La Rosa, Eduardo Pimentel, Carlos González Puche, Henry Viáfara, Néstor Raúl Pizza y Gonzalo Soto. Al siguiente año, el club caleño se impuso con contundencia durante toda la temporada, finalizando primero del torneo y saliendo campeón tras ganar el octogonal final, después de una apretada lucha en el último tramo del torneo con Millonarios, que fue subcampeón. El conjunto de 1985 fue quizás una de las escuadras más completas que ha habido en el torneo colombiano; el equipo titular que habitualmente saltaba al campo estaba conformado por Julio César Falcioni, Hugo ‘Pitillo’ Valencia, Enrique Simón Esterilla, Juan Penagos, Jairo Ampudia, Gerardo González Aquino, Gabriel Chaparro, Álex Escobar, Juan Manuel Battaglia, Willington Ortiz y Anthony de Ávila (John Édison Castaño, suplente). Llegaron además a reforzar las filas americanas Pedro Antonio Zape, Pedro Sarmiento, Hernán Darío Herrera, Roberto Cabañas y Ricardo Gareca. Ese año, la lucha por el título se vivió contra su rival de patio, el Deportivo Cali, que terminó la temporada a tan sólo 0,50 puntos en el octogonal final. Este ambiente de celebración que caracterizó al equipo de la capital del Valle del Cauca, por la permanente consecución de títulos y el constante desfile de reconocidos jugadores en el Pascual Guerrero, se completó con la estrella de 1986. Además llegaron a vestir la camiseta escarlata reconocidos nombres del fútbol colombiano y suramericano: Carlos Ischia, Luis Fernando ‘Chonto’ Herrera, Víctor Luna, Orlando Maturana, Armando ‘Pollo’ Díaz y Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga. Fue una época de bonanza económica para el equipo de la capital de Cali, en una década en la que varios sectores de la sociedad sintieron la influencia de los dineros del narcotráfico.

 

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