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América de Cali

Tricampeón al inicio del milenio

En 2000 América de Cali celebró su décima estrella ante cerca de 40 000 hinchas que asistieron al
Pascual Guerrero. Noviembre 5, 2000. América 2, Pasto 0, estadio Pascual Guerrero de Cali. Diego Gómez, arquero
escarlata, detiene el cobro de pena máxima de John Charria. Diciembre 6 de 2000, Santa Fe 1, América 0.
Foad Maziri y Jair Benítez, ambos marcadores de punta de América y Santa Fe, respectivamente,
disputan el balón en Bogotá. El América de Cali, dirigido por Jaime de la Pava, contó con la presencia de jugadores como David
Ferreira, Jersson González y Néstor Salazar.

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Los primeros años del nuevo milenio vieron al América de Cali salir campeón de las campañas 2000, 2001 y Apertura de 2002, y fue- ron testigos del dominio del cuadro escarlata bajo la dirección técnica de Jaime de la Pava. La décima estrella llegó el domingo 17 de noviembre de 2000 con una nómina encabezada por jugado- res como David Ferreira, Jersson González y Néstor ‘Palmira’ Salazar. Los resultados de la tabla de reclasificación general del año demostraron la superioridad del equipo, tras conseguir 96 puntos y registrar 89 goles a favor y 45 en contra; mientras que su más inmediato perseguidor, Santa Fe, alcanzó 81 unidades. América entró así al cuadrangular final, donde superó a Junior, Tolima y Santa Fe. En la última fecha derrotó 2-0 al Tolima, con goles de Luis Asprilla y Néstor ‘Palmira’ Salazar, mientras que en la capital se registró un agónico empate 1-1 entre Santa Fe y Junior. Con esto obtuvo el título de 2000 ante más de 40 000 espectadores que llenaron el estadio Pascual Guerrero. Los ‘diablos rojos’ finalizaron en el primer lugar de la tabla con 10 unidades, seguidos por Junior que fue segundo con 9, y Santa Fe y Tolima, ambos con 7. El goleador del torneo fue Carlos Castro de Millonarios con 24 anotaciones. El título de 2001, undécima estrella para la ‘mechita’, vio nuevas ca- ras y una campaña un tanto irregular. Sus resultados en la tabla de reclasificación, donde sumó 84 puntos y fue tercero, le permitieron disputar la semifinal, en la que dejó en el camino a Millonarios, Once Caldas y Santa Fe. La figura americana fue el portero uruguayo Luis Barbat. En la gran final se enfrentó en partidos de ida y vuelta al Deportivo Independiente Medellín. América derrotó al equipo antioqueño en ambos partidos; el primero 0-1 en Medellín y el segundo 2-0 en Cali. Además de Barbat, figuraron en este equipo Jersson González, Foad Maziri, Freddy Tierradentro, Sandro Zuluaga, Luis Asprilla, Máyer Candelo, Édison ‘Guigo’ Mafla, William Zapata, Fabián Vargas y Julián Vásquez. Los goleadores del torneo fueron Jorge Horacio Serna del DIM y Carlos Castro de Millonarios, ambos con 29 tantos. En el 2002 se introdujo una nueva modalidad de torneo con el fin de coronar un campeón cada seis meses. Tras ganar el torneo Apertura de 2002, el club de la capital del Valle del Cauca se convirtió en el primer ganador de este nuevo formato, logrando su tercer título de forma consecutiva y la estrella 12 de su historial. Se ubicó así a un campeonato de Millonarios, que con 13 es el club con más títulos en Colombia. De nuevo el entrenador Jaime de la Pava orientó a este equipo, que logró su ingreso a los cuadrangulares finales tras una apretada campaña. En las semifinales superó a Santa Fe, Envigado y Bucaramanga, y tuvo que enfrentar a Nacional de Medellín en la gran final. Luego de ganar 2- 1 en el partido de ida en Cali, América viajó a Medellín para dar la vuelta olímpica en la capital de Antioquia, después de imponerse 0-1, con anotación de Jairo ‘Tigre’ Castillo. Luis ‘Puya’ Zuleta, del Unión Magdalena, fue el goleador del torneo con 13 anotaciones.

 

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