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Atlético Nacional

Grande en los ochenta y noventa

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Grande en los ochenta y noventa

En 1987 llegó al banquillo del Atlético Nacional el técnico chocoano Francisco Maturana con la misión de armar un equipo solamente con jugadores colombianos. Con esa filosofía de trabajo y acompañado por Nelson Gallego y Hernán Darío ‘Bolillo’ Gómez como asistentes técnicos, se conformó un equipo que le dio muy buenos resultados nacional e internacionalmente. En 1989 la apuesta del club de la ciudad de Medellín rindió sus frutos al ganar por primera vez para Colombia la Copa Libertadores de América, con un grupo de jugadores, que fue la base de la Selección Colombia, entre los que se encontraban René Higuita, Andrés Escobar, Luis Fernando ‘Chonto’ Herrera, Alexis García, Leonel Álvarez, Luis Carlos Perea, Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga y John Jairo Tréllez. En 1990 llegaron para vestir la camiseta verde Rubén Darío Hernández, Víctor Hugo Aristizábal, Faustino Asprilla, Herman ‘Carepa’ Gaviria y José Fernando Santa, con lo que se armó un conjunto que fue llamado por la prensa especializada como el ‘Súper Equipo del 90’. Ese año sumó a su lista de títulos la Copa Interamericana, bajo la dirección técnica de ‘Bolillo’ Gómez. Al año siguiente, Nacional fue campeón de Colombia por quinta vez en su historia. Las contrataciones más importantes para esa temporada fueron las de Mauricio ‘Chicho’ Serna y Diego Osorio, y el regreso al equipo de Gabriel Jaime ‘Barrabás’ Gómez. El club de Medellín obtuvo la estrella a una fecha de finalizado el campeonato, tras vencer 2-1 al América de Cali en el Atanasio Girardot de Medellín. En 1994, ahora con un hombre de la casa en el banquillo, Juan José Peláez, quien llegó a reemplazar a ‘Bolillo’, Atlético Nacional consiguió su sexto título del fútbol profesional colombiano. Entre las novedades del equipo verde ese año se destacaron el regreso de René Higuita, tras su paso por el fútbol español, y el surgimiento de un talentoso y joven Juan Pablo Ángel, quien ya venía jugando con el club desde 1993. Fue también muy importante la actuación de Víctor Aristizábal, máximo goleador de Nacional esa temporada con 15 anotaciones. En 1997, Nacional fue subcampeón de la Copa Libertadores de América y posteriormente campeón de la Copa Interamericana por segunda vez en su historia. En 1998, sumó a su palmarés la Copa Merconorte, que contó con la participación de 16 equipos invitados de Colombia, Perú, Ecuador, Bolivia, Venezuela, México y Costa Rica. Al año siguiente, en 1999, el conjunto verdolaga rompió con la filosofía de sólo colombianos al contratar al argentino Reinaldo ‘Mostaza’ Merlo como director técnico, hecho que representó el final del proceso de ‘puros criollos’ iniciado por Francisco Maturana. Con otro estilo de juego, el que fuera asistente técnico de Alfio Basile en la selección de Argentina en el Mundial de 1994, generó descontento entre la afición y el club, por lo que abandonó su puesto. En su lugar llegó un conocido dentro de la institución, Luis Fernando Suárez. El entrenador se coronó campeón ese año con una nómina renovada en la que se destacaron, Miguel Calero, Éver ‘Chaca’ Palacios, Freddy ‘Totono’ Grisales, Oswaldo Mackenzie, Álex Comas y León Darío Muñoz, entre otros.

 

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