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Deportivo Cali

Doblemente campeón en la década

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Doblemente campeón en la década

La temporadas de 1995-1996 y 1998 fueron de alegría para la hinchada del Deportivo Cali. Bajo la orientación de Fernando ‘Pecoso’ Castro en el torneo 1995/1996, el club ‘azucarero’ consiguió su sexta estrella del fútbol profesional colombiano, luego de una sequía de 22 años. Los números del Cali durante esta temporada fueron sobresalientes: fue primero en el torneo Apertura, primero en el Finalización, segundo en la semifinal A, y primero en todo el campeonato, con un total de 118 puntos. Lo más destacado de esa campaña fue la delantera comandada por Édison ‘Guigo’ Mafla con 33 anotaciones, Walter Escobar con 21, Hamilton Ricard con 14 y Víctor Bonilla con 13. Entre estos cuatro artilleros registraron un total de 82 goles. Además, el portero vallecaucano Miguel Calero mantuvo su valla invicta durante 609 minutos. En el cuadrangular final, integrado además por Millonarios, América y Nacional, el Cali logró salir campeón en la última fecha. La nómina base que se coronó esa temporada estaba compuesta por Miguel Calero, Luis Carlos Oliveros, Éver ‘Chaca’ Palacios, Alberto Pérez, Andrés Estrada, Héctor Mario Botero, Óscar Pareja, Édison ‘Guigo’ Mafla, Walter Escobar, Hamilton Ricard y Víctor Bonilla. Ese año aparecieron figuras de las divisiones inferiores del club que fueron fundamentales para la consecución del título como Máyer Candelo, Max Torres y Andrés Mosquera. El máximo anotador del torneo fue Iván René Valenciano con 36 goles. La séptima estrella para el Deportivo Cali llegó dos años más tarde, en 1998, bajo la batuta de José ‘Cheché’ Hernández. Durante la primera parte del torneo el técnico vallecaucano Reinaldo Rueda dirigió el equipo, pero los malos resultados llevaron a las directivas a contratar al bogotano cuando faltaban tres meses para el final del torneo. Después de disputar dos vueltas de todos contra todos y los cuadrangulares regionales, el Cali logró el quinto lugar de la reclasificación y se ubicó en el octogonal A. Posteriormente accedió a los cuadrangulares semifinales, tras terminar tercero con 25 puntos, en donde tuvo que enfrentar a Nacional, América y Millonarios. Luego de una destacada campaña, obtuvo su tiquete para jugar la final ante el Once Caldas de Manizales. Fueron dos partidos en los que el Cali contó con la seguridad del venezolano Rafael Dudamel en la portería y la efectividad del delantero Víctor Bonilla, quien fue el autor de tres anotaciones en el partido de ida en la ciudad de Cali. El encuentro terminó con un claro 4-0 para los ‘azucareros’. El choque de vuelta, en Manizales, acabó empatado sin goles, resultado que fue suficiente para que los caleños celebraran el séptimo título de su historia. La nómina base del campeón de 1998 estuvo conformada por Rafael Dudamel, Miguel Marrero, Andrés Mosquera, Mario Alberto Yepes, Gerardo Bedoya, Martín Zapata, Herman ‘Carepa’ Gaviria, John Wílmar ‘Pelusa’ Pérez, Arley Betancourt, Máyer Candelo y Víctor Bonilla, este último quien fue además el goleador del torneo con 37 anotaciones.

 

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