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Deportivo Cali

Subcampeón de Copa Libertadores

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Subcampeón de Copa Libertadores

El año de 1978 fue determinante en la historia del Deportivo Cali, dirigido en ese momento por el argentino Carlos Salvador Bilardo. El 23 de noviembre en el estadio Pascual Guerrero se jugó, por primera vez en territorio colombiano, el partido de ida de la final de la Copa Libertadores de América, ante Boca Juniors de Argentina. Ya el talento del grupo de jugadores había alertado sobre su ansia de triunfos, consiguiendo el segundo lugar en el torneo Apertura del mismo año con una cuota de 20 goles y 34 puntos gracias a la efectividad de la dupla de delanteros Scotta-Benítez. Entre sus nombres, en particular quienes reforzarían la nómina para 1978, figuraban William Ospina, marcador derecho proveniente del América, Héctor Darío Jaramillo, puntero izquierdo pereirano, Armando ‘Mudo’ Torres, ex América y Pereira, Heriberto Correa, marcador de punta paraguayo y Jairo el ‘Maestro’ Arboleda, quien estaba de vuelta en la escuadra verdiblanca. La gesta se inició en el mes de abril cuando los ‘azucareros’ dejaron en el camino a sus rivales de grupo, Atlético Junior de Barranquilla, Peñarol y Danubio de Uruguay. Más adelante, el Deportivo Cali enfrentó a Cerro Porteño de Paraguay y Alianza Lima de Perú, equipos que igualmente fueron superados por el conjunto de la capital vallecaucana, asegurando así su paso a aquella final. En el primer juego, el Deportivo Cali no pasó del empate a 0. El segundo partido se liquidó con un contundente 4-0 para el equipo xeneise, que anotó por medio de Salinas, Perotti en 2 ocasiones y Mastrángelo. Más allá de la derrota, este fue el primer acercamiento de un equipo colombiano a la anhelada Copa Libertadores que luego conseguirían el Atlético Nacional en 1989 y el Once Caldas en 2004 y que ha sido esquiva en cuatro oportunidades para el América de Cali. Adicionalmente, el argentino Néstor Scotta resultó goleador del torneo con 8 tantos. Scotta ya había logrado esta distinción con el mismo Deportivo Cali en 1977. Durante el torneo se recuerda especialmente la destacada actuación del portero Pedro Antonio Zape. Boca Juniors alineó para el segundo juego con Gatti, Pernía, Sa, Mouzo, Bordón, J. J. Benítez (Veglio), Suñé, Sanabria, E. Mastrángelo, Salinas, Perotti. El Cali lo hizo con Zape, Ospina (F. Castro), M. Escobar, H. Caicedo, H. Correa, Arce Valverde, Landucci, R. Otero (Diego Édison Umaña), A. M. Torres, Néstor R. Scotta y A. J. Benítez.

 

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