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El 'Cole', presencia única

Un pintoresco apoyo a la Selección

El Cole se convirtió en un habitual animador de la Selección Colombia, a partir de las eliminatorias para el Mundial de Italia en Barranquilla. El ‘Cole’ es ya un símbolo de la Selección Colombia en los mundiales, campeonatos suramericanos y copas América. El ‘Cole’ lleva más de 16 años animando a la Selección Colombia en distintos escenarios del mundo.

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Un cóndor vestido de amarillo, azul y rojo, conocido como el ‘Cole’, es el seguidor más emblemático que ha tenido el fútbol colombiano en toda su historia. Gustavo Llanos Mariño o ‘Votagus’, como se hizo llamar durante un tiempo, es el hombre detrás del ‘Cole’, un barranquillero nacido en 1952, aficionado al fútbol desde pequeño. La idea de apoyar a un equipo con su particular estilo surgió en 1987, al personificar a un tigre para animar a los clubes Sporting y Atlético Junior de su ciudad natal. Después encontró en el cóndor un símbolo del país, adoptó su imagen y comenzó a disfrazarse con el fin de ‘volar’, acompañando a la selección por los estadios del mundo. Tomó el nombre del ‘Cole’ como identidad y en 1989 vistió por primera vez los colores de la tricolor, al ser elegida Barranquilla como sede de la Selección Colombia en las eliminatorias para el Mundial de Italia 1990. Su primer viaje internacional para apoyar a la selección, fue precisamente a la cita mundialista en Italia. Allí vivió uno de los momentos más peligrosos de su trayectoria. Durante el partido en que Colombia empató a 1 tanto con Alemania, el ‘Cole’ se encontraba volando desde las tribunas con un sistema que consistía en un arnés amarrado a su cuerpo, sostenido por unas correas de nylon y sujetadas por tres hombres en las graderías. A un minuto del final, cuando Freddy Rincón marcó el gol del empate, los hombres, en la emoción, soltaron las correas para celebrar. Por unos segundos, el ‘Cole’ cayó al vacío sin que nadie lo sostuviera. Por fortuna, uno de los hombres que se había amarrado la correa a su cintura como precaución, fue arrastrado por el peso del ‘Cole’ y quedó sostenido en las barandas del estadio. De inmediato todos se dieron cuenta de lo sucedido, lo subieron a la plataforma y el episodio no pasó a mayores. Desde entonces, el ‘Cole’ se ha convertido en animador permanente de la hinchada colombiana dondequiera que vaya la selección nacional. Además de los varios campeonatos suramericanos y copas América, ha asistido a los mundiales de Estados Unidos 1994, Francia 1998 y, pese a la ausencia de Colombia, al Mundial Corea-Japón 2002. Gracias a los patrocinios de la empresa privada y a las donaciones y colectas públicas, el ‘Cole’, con su particular corte de pelo y sus coloridos trajes, se ha convertido en el embajador del país en las distintas canchas del mundo.

 

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