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Leonel Álvarez

Remedios, Colombia, 1965

Leonel Álvarez vistió la camiseta de la Selección Colombia en las Copas América de 1987, 1989, 1991, 1993 y 1995. Fuera de Colombia Leonel Álvarez jugó en el Valladolid de España, el Dallas Burns y el New England Revolution de la MLS, y el Veracruz de México. En el medio campo de la Selección Colombia, al lado de ‘Barrabás’ Gómez Leonel Álvarez se convirtió en un símbolo de fortaleza y liderazgo. Mundial Italia 1990. Partido Yugoslavia 1, Colombia 0.
Leonel Álvarez participó con la Selección Colombia en los mundiales de 1990, 1994 y 1998. Con Nacional Leonel Álvarez fue campeón de la Copa Libertadores 1989 y la Interamericana 1990.

Texto de: Carolina Jaramillo Seligmann

Leonel Álvarez, símbolo de fortaleza y orden en el medio campo, nació en la localidad de Remedios, Antioquia, el 29 de julio de 1965. Aunque comenzó a jugar en el Deportivo Independiente Medellín en 1983, empezó a destacarse en el fútbol profesional colombiano en 1987 cuando ingresó a las filas del Atlético Nacional, bajo las órdenes de Francisco Maturana. En 1989 hizo parte del conjunto que ganó por primera vez para Colombia la Copa Libertadores de América. En aquella oportunidad, en la definición por penaltis en la final del torneo ante el Olimpia de Paraguay, Leonel fue el encargado de ejecutar el último y definitivo cobro que le dio la Copa a los verdolagas. De esa manera, también viajó a Japón para disputar la Copa Intercontinental ante el Milán de Italia en diciembre de 1989, partido en el que el equipo colombiano cayó 1-0. En 1990 agregó a su lista de títulos con la camiseta verde la Copa Interamericana, que enfrentaba al campeón de la Libertadores y al de la Concacaf, al derrotar a los Pumas de la UNAM y alzarse con el trofeo. Ese Nacional reunió un destacado grupo de jugadores y se convirtió en la base de la Selección Colombia que fue al Mundial de Italia 1990. Formaron parte de este conjunto René Higuita, Andrés Escobar, Luis Carlos Perea, Geovanis Cassiani, Luis Fernando ‘Chonto’ Herrera, Albeiro ‘Palomo’ Usuriaga, Alexis García y John Jairo Tréllez, entre otros. En 1990, se marchó al Real Valladolid del fútbol español, llevado por Francisco Maturana y al lado de sus compatriotas, Carlos ‘Pibe’ Valderrama y René Higuita. Después de dos años de jugar en Europa, Leonel regresó a Colombia para defender los colores del América de Cali, saliendo campeón del torneo colombiano en 1992. Allí, nuevamente de la mano de Francisco Maturana, conformó un reconocido equipo en el que se encontraban, entre otros, Jorge Bermúdez, Wílmer Cabrera, Jorge ‘Polilla’ Da Silva, Anthony de Ávila, Alex Escobar, Miguel Ángel ‘Niche’ Guerrero, Harold Lozano, Orlando Maturana, Alexis Mendoza, Luis Antonio Moreno, Eduardo Niño, Bernardo Redín, Freddy Rincón y Néstor Villarreal. En 1996 jugó en la liga norteamericana, MLS, con la camiseta del Dallas Burns, donde fue reconocido al ser incluido dentro del equipo ideal de la liga, MLS All Stars. Al año siguiente tuvo un breve paso por el Veracruz mexicano, antes de regresar nuevamente al conjunto de Dallas, donde permaneció hasta 1999 y fue elegido nuevamente dentro del equipo ideal de los Estados Unidos. De 1999 a 2001 militó en las filas de New England Revolution, también de la liga norteamericana, último club extranjero en el que jugó antes de regresar a Colombia. Vistió los colores del Deportivo Pereira y posteriormente del Deportes Quindío, antes de retirarse como jugador profesional. Fue parte de la Selección Colombia que participó en el Juvenil de Bolivia en 1983, el Preolímpico de Bolivia, las Copas América de 1987, 1989, 1991, 1993 y 1995; las Copas Marlboro de 1988-1989 y 1992, y los tres mundiales consecutivos en los que participó el conjunto colombiano, en Italia 1990, Estados Unidos 1994 y Francia 1998.

 

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